Archivo para la Categoría » Abu Dhabi «

Miércoles, agosto 03rd, 2011 | Author:

Tomamos un taxi hasta Corniche, con la sana intención de embarcarnos en una golondrina para tener buenas fotos del skyli-ne. Nuestro taxista, Nurul, otro de los miles de orientales que por allí pululan con no mucho agrado, nos lleva a recorrer la ciudad. Buena ocasión para hacerse una idea de dónde está todo. Es el paraíso del dinero, el lugar perfecto para tenerlo y gastarlo. No vengas aquí a preguntar precios.

En Corniche vemos motos de agua frente al puerto de los dhows. Uno de los pocos vestigios del pasado. Hoy las motos de agua pilotadas por gente local hacen auténticas virguerías, en el mismo lugar en el que los dhows descargaban sus perlas. Después visita al Marina Malí, el centro comercial más grande de la ciudad con todo tipo de tiendas, desde las mejores del mundo, hasta un Carrefour al que las mujeres van en taxi para comprar el pan.

Martes, agosto 02nd, 2011 | Author:

La Gran Mezquita es una de las obras humanas más colosales y bellas que haya podido contemplar jamás. Su aspecto impresiona pero no atemoriza. Emana paz y concordia. Sus proporciones y datos buscan pasar a la historia. Es la tercera mezquita más grande del mundo, la mayor fuera de Arabia Saudí y la más grande visitable por los no musulmanes. Toda construida en mármol blanco y oro. El mármol procede de las mejores canteras del planeta: Italia, India, Grecia… En muchas de las columnas se ha utilizado el mismo que tiene el Taj Mahal de la India. Las puertas principales de la sala de oración son de cristal de Murano. Por supuesto, tiene la lampara más grande del planeta.

Hecha con cristales de Swarovski y de una belleza extraordinaria. En la sala central se encuentra la alfombra persa de una pieza más grande del mundo. Hecha por más de 2.000 mujeres en Irán, pesa 38 toneladas. Dentro la temperatura es constante y fresquita, en la gran explanada el rigor del calor en verano se rebaja con una cubierta gigante eventual y un sistema subterráneo de enfriamiento del suelo. Sin este sistema sería difícil de soportar para los más de 35.000 fieles que pueden concentrarse allí durante las oraciones, especialmente durante las del viernes, el momento álgido de la semana.

Lunes, agosto 01st, 2011 | Author:

La razón es muy poderosa, aquella discreta construcción es la tumba del jeque Zayed Bin Sultan Al Nahayan. Un hombre por el que sienten auténtica devoción. En la puerta de la mezquita nos recibe Bader Al Jabri. Le quedan dos meses para obtener el título de ingeniero industrial. Es piloto del mundial de rallies, en la categoría Ford Fiesta. Trabaja para el Abu Dhabi Tourism Authority, en algunas ocasiones ejerce de guía para visitantes VIP. Su dominio de la historia es impresionante pero lo es más su forma de explicar el Islam, sus costumbres y sus creencias. Como muchos de los iocals’ viste el traje blanco con el pañuelo y cinta en la cabeza.

Otro de los rasgos fundamentales es el uso de sandalias y de gafas de sol, muy grandes, ya son parte de la vestimenta tradicional, los más jóvenes suelen añadir algún complemento. Son muy populares las ortodoncias entre los hombres (ignoro si a las mujeres les ocurre lo mismo porque suelen ocultar su boca bajo un velo. Se les distingue por su aspecto pero sobre todo por su porte, su actitud distante y displicente. Uno de los expatriados que trabaja como encargado en el mejor italiano de la ciudad me contó que no es un aire de superioridad, sino una actitud defensiva porque están en franca minoría en su propio país.

Domingo, julio 31st, 2011 | Author:

Todo este rodeo sirve para explicar lo que hay en Abu Dhabi y, especialmente, lo que habrá. Consciente de los errores del vecino, los abudhabíes están creando una infraestructura turística sustentada en algo más que la pura especulación inmobiliaria. Además de gigantescos rascacielos, magníficos hoteles y gran cantidad de centros comerciales de lujo, están creando infraestructuras turísticas y culturales que hagan que merezca la pena el viaje hasta aquel lugar remoto del mundo. En el emirato se ha creado ya una isla artificial (en un lugar con apenas 50 años de desarrollo el concepto artificial abarca muchos ámbitos de la vida) alrededor del automovilismo: Yas Island.

Situada a las afueras de la ciudad, en Yas convergen todos los elementos que harán que el aficionado al mundo del motor alcance el éxtasis. Están construyendo Ferrari World, un gigantesco parque de atracciones de un diseño espectacular (conviene verlo desde el espacio) relacionado con la marca y los coches. A su lado, ya terminado desde hace un par de años, el circuito Yas Marina. Aquí los diseñadores han practicado el sincretismo recogiendo lo mejor de todos los circuitos de Formula 1 del mundo y mejorándolos. Alrededor de la pista han creado un puerto deportivo con amarres para yates de todas las esloras. En el medio del circuito, dominándolo todo, el hotel Yas, un ejercicio de diseño innovador, atrevido, funcional y sin complejos.

Sábado, julio 30th, 2011 | Author:

La realidad hoy es bien distinta. Abu Dhabi es la capital de los Emiratos Arabes. No soy amigo de las explicaciones geopolíticas, pero creo que en este caso, y dadas las confusiones que hay respecto a aquel país, merece la pena dar unas pinceladas. Los Emiratos Árabes Unidos son siete, además del que nos ocupa están: Dubai, Ras el Jaima, Ajmán, Fujaira, Um el Kaiwain y Sarja. Cada uno de ellos gobernado por un emir. La capital es Abu Dhabi y su emir es también jefe de Estado de los Emiratos. El primer ministro es el emir de Dubai. Por tanto, Dubai y Abu Dhabi no son lo mismo. Forman parte del mismo Estado pero son diferentes.

Esas son las diferencias geopolíticas. En la práctica Abu Dhabi posee el nueve por ciento de las reservas petrolíferas del planeta y el cinco por ciento de las de gas. Se estima que tiene reservas en ei subsuelo para unos cien años más. Dubai prácticamente ha agotado su petróleo y tiene unos niveles de endeudamiento muy altos. De ahí que, tras la reciente crisis financiera de Dubai, su vecino rico prestase cantidades indecentes de dólares para evitar la bancarrota financiera del emirato con el edificio más alto del mundo. Un edificio que pasó de llamarse Burj Dubai a Burj Khalifa, en honor al actual emir de Abu Dhabi, Khalifa Bin Zayed Al Nahayan.

Viernes, julio 29th, 2011 | Author:

Abu Dhabi en árabe quiere decir padre de las gacelas. La caza era otra de las fuentes de riqueza en esta parte del golfo Pérsico, y ya son dos. Si añadimos algo de agricultura en tomo a un par de oasis y la recolección de la perla, ya tenemos el panorama completo de una economía muy precaria. De todas las actividades, la más notable era la recogida de perlas. Dio fama al emirato que convirtió el puerto de la ciudad en uno de los de mayor movimiento gracias a los dhows, las tradicionales embarcaciones de vela triangular. Todavía se conservan muchas de ellas en el puerto, al final de Le Comiche. En 1962 todo cambió, se produjo la primera exportación de petróleo (que se llevaba buscando desde 1939) y la vida floreció como nunca en medio del desierto.

El jeque Zayed Bin Sultan Al Nahayan fue el artífice de la radical transformación que ha experimentado el país y todavía hoy es venerado. Sustituyó en el poder a su hermano, Shakbut, que no supo adaptarse a la nueva situación de riqueza y prefirió no gastar las divisas del petróleo por si aquello no duraba. Cuentan en la ciudad que en su afán por no gastar acumulaba en palacio inmensas cantidades de billetes procedentes de las exportaciones hasta que un fuerte temporal inundó el palacio y toda la zona se llenó de billetes flotando. Alrededor de la familia real corren muchos rumores que no siempre son ciertos.

Jueves, julio 28th, 2011 | Author:

Al aterrizar en el aeropuerto internacional de Abu Dhabi, lo primero que sientes es calor. Llegues en la época del año que llegues, la temperatura será superior a la que tú traigas, vengas de donde vengas. Sin embargo esa impresión, puramente sensorial, se mitigará (no desaparece) para dar paso a una nueva sensación que ya no te abandonará durante tu visita al emirato, el lujo entendido como poseer riqueza y poder gastarla.

Mires donde mires verás mármol y oro. La ostentación en esta parte del mundo es una virtud capital. Coches, edificios, actos culturales y sociales, todo es maximalista pero sin caer en lo soez. No siempre fue así. No es necesario retroceder mucho en el tiempo para contemplar un pueblo nómada del desierto que se dedica al pastoreo.