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Domingo, octubre 09th, 2011 | Author:

De regreso, en el centro histórico de Punat nos sorprendió una tormenta pasajera: fue muy divertido atoramos en sus estrechas callejuelas con los paraguas con los que nos habían obsequiado en la marina, que, como no podía ser de otra forma, eran gigantes. Como el tiempo no acompañaba, cambiamos de planes y en vez de acercarnos a conocer Baska, una de las playas mas bonitas de Croacia, decidimos visitarVrbnik, una pequeña localidad en la cara oriental de la isla dedicada a la producción de vino.

Sábado, octubre 08th, 2011 | Author:

Algo que comprobamos en nuestro siguiente destino, la isla de Krk. Lo primero que hicimos al llegara su ciudad principal, Punat, fue tomar un barco en su marina, la más antigua del país, para acercarnos hasta la isla de Koiljun, un pequeño islote en medio de la bahía ocupado por un monasterio franciscano. Los mapas antiguos y los documentos de su museo son de gran valía histórica, como la copia de una página de la Biblia de Gutenberg o el primer libro croata impreso en escritura glagolítica.

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Viernes, octubre 07th, 2011 | Author:

Viajes a Croacia
Por la noche, de nuevo en tierra, fue una delicia ir caminando desde el hotel Apoxiomen hasta el restaurante Riva. El chef Robert Brajkovic nos invitó a regar el menú con su aceite de oliva casero, de los mejores que tuvimos la oportunidad de probar en Croacia.Y es que las islas del archipiélago están sembradas de olivos y aunque no puedan producirá gran escala, lo normal es que cada familia elabore el suyo propio.

Jueves, agosto 25th, 2011 | Author:

Cooling Towers: ahora, estas piezas de lucha política han dejado hueco a obras de temática cotidiana o a los últimos espectáculos de Broadway. A su lado se encuentra el Museo de África, donde puedes sumergirte en la historia del país, o el Newtown Music Centre, que ofrece muestras de música tribal y de las nuevas creaciones de los suburbios que se mueven en la órbita del rap. Desde aquí se atraviesa el elegante puente blanco de Nelson Mándela. Inaugurado por el propio líder africano en 1995, simbolizó el cambio de la política, de la cultura y de las esperanzas de un pueblo. Al otro lado, ya en Braamfontein, nos encontramos en un pequeño barrio de casas residenciales donde está la universidad más antigua y respetada del pais: University of the Witwatersrand, en donde estudió Helen Suzman, la activista política de raza blanca que más luchó contra el apartheid.

En este distrito también se encuentra Constitution Hill, sede del Tribunal Constitucional desde 1994, cuando nació la democracia, y el Viejo Fuerte, la antigua prisión donde estuvieron encarcelados Nelson Mándela, Mahatma Gandhi (quien luchó por los derechos de la comunidad india en Sudáírica) y Albert Luthuli, fundador del primer Congreso Nacional Africano (partido político opositor al régimen de segregación racial que gobierna en Sudáfrica, ininterrrumpidamente, desde 1994). El complejo se puede visitar y en la plaza central hay una zona con actividades para niños. El Origins Centre, situado en la universidad de Witwatersrand, ofrece un enorme despliegue multimedia que te guiará por los orígenes de la humanidad. No te pierdas las salas de arte rupestre.

Miércoles, agosto 24th, 2011 | Author:

Continuamos nuestro trayecto en coche bordeando ahora la cara oriental de Istria hasta llegar a Brestova, donde tomamos un ferry hasta la cercana isla de Cres. Después de una breve parada en el ACI Marina de Cres, una de las más destacadas del Adriático, llegamos por fin a su ciudad principal, y homónima. Comer en el puerto de Cres fue una delicia. En el restaurante Santa Lucia probamos por primera vez el surlice, un plato tradicional que se prepara en ocasiones tan especiales como bodas o confirmaciones. Se trata de una pasta casera en forma de macarrones de unos diez centímetros (de lejos parecen espárragos blancos), que se elaboran de uno en uno girando la masa alrededor de una aguja como de ganchillo.

Cruzar a la vecina isla de Losinj, que con sus casi 80 km2 de tamaño es la más glande del archipiélago, fue tan fácil como atravesar el puente de 11 metros que conecta ambas islas y que únicamente se abre dos veces al dia. Un punto de unión que en su momento lo fue de separación: parece ser que el estrecho canal que las separa fue excavado en época romana. Es curioso que su ciudad principal, Mali Losinj, signifique villa pequeña y, en cambio, Veli Losinj, que significa villa grande, tenga un tamaño considerablemente menor: el puerto de esta última no era lo suficientemente profundo para acoger barcos de calado hondo, por lo que la afluencia se fue trasladando poco a poco hacia Mali Losinj. Pero en Veli Losinj pueden presumir de otras atracciones, como el centro de educación marina, que depende del Blue World Institule of Marine Research and Conservation, que se encarga de la conservación y recuperación de delfines (se estima que la isla posee una comunidad formada por más de 120 ejemplares).

Martes, agosto 23rd, 2011 | Author:

Cuando pases por el Arco de los Sergios (29. a.C.) en dirección al casco antiguo fíjate en una escultura de metal que toma el sol con descaro en una terraza frente a la que fuera la Escuela Oficial de Idiomas Berlitz: es James Joyce, que se entretuvo durante seis meses impartiendo clases de inglés a los militares austrohúngaros. Antes de partir hacia las islas de la Bahía de Kvarner tomamos un café en la Plaza del Forum con Maja Súran, traductora, quien describió el lugar como “una plaza con historia plurimilenaria: está el templo de Augusto, edificios de la Edad Media, un banco de la época austríaca e incluso una’caja de ahorros de la época de Mussolini.

Lunes, agosto 22nd, 2011 | Author:

A la mañana siguiente partimos hacia la ciudad más austral de la península de Istria, Pula, donde a principios de nuestra era Roma fundó una’ importante colonia. Destaca el impresionante Anfiteatro Romano (siglo I d.C), también llamado comúnmente la Arena de Pula, que conserva prácticamente íntegro el muro exterior, que se eleva unos 30 metros de altura. Fue concebido para la lucha de gladiadores y hoy en día acoge cada verano el festival cinematográfico más importante de Croacia, el Pula Film Festival. Pero la ciudad no siempre ha vivido momentos de esplendor, durante la época veneciana fue una ciudad abandonada. Tanto, que Dante Alighieri llegó a asociar de forma macabra Pula con el Infierno en su Divina Comedia.

Por lo visto en Italia era conocido el estado de decadencia de sus edificaciones, que, por otro lado, tanto amaban y estudiaban sus arquitectos a la hora de construir los nuevos palacios. La ciudad no rescataría su relevancia histórica hasta la llegada de los austro-húngaros, en el siglo XIX, cuando gracias a las inversiones y reconstrucciones se convirtió en el puerto de guerra principal del Imperio, como demuestran todavía hoy las encantadoras villas construidas como viviendas para los oficiales.

Domingo, agosto 21st, 2011 | Author:

En este restaurante todo parece tener dimensiones especiales desde que en 1999 su propietario encontrara en el bosque la trufa más grande del mundo según el Libro Guinness de los Récords. Un kilo y 310 gramos que sirvió para levantar un imperio empresarial en torno a este suculento manjar y sus derivados. Los raviolis rellenos de langostinos en salsa de trufa negra fueron simplemente espectaculares. Zigante es sólo una pequeña muestra del estilo de vida que se practica en Istria. Se trata de la zona más desarrollada de Croacia y donde se disfruta del nivel de vida más alto del país.

Esto se debe a que, a diferencia del sur, donde sólo el turismo es motor de la economía, aquí en un espacio relativamente grande: 2.800 km2 para unos 200.000 habitantes poseen varias pequeñas y medianas empresas que tiran del carro: y es que Croacia después de haber cambiado su economía de estado por una de mercado y de haber superado una terrible guerra, en la actualidad ha de luchar contra los envites de la recesión global. Pero no sólo los problemas de la globalización han cruzado las fronteras croatas, Istria se ha convertido en los últimos años en uno de los destinos preferidos de los deportistas profesionales en pretemporada, incluso algunos istrianos llegaron a asegurarme que Ralf Schumachcr posee una casa rural en la zona (aunque nadie me supo decir dónde).

Sábado, agosto 20th, 2011 | Author:

Cuenta la leyenda que uno de los gigantes encargados de construir Istria no podía dormir porque se le estaba clavando una piedrecita y decidió que, en vez de tirarla sin más, construiría con ella una ciudad, la ciudad de Motovun. Un lugar un tanto especial por sus singularidades, las que fuimos descubriendo a medida que ascendíamos por sus inclinadas callejuelas: inscripciones en escritura glagolítica (casi exclusiva del pueblo croata y cuyo origen hoy en día sigue siendo objeto de estudio), los leones venecianos de San Marcos más antiguos de la zona y las espectaculares vistas que se alcanzan desde sus casi 300 metros de altura.

Merece la pena llegar hasta la cima sólo por divisar los diminutos pueblos vecinos; el río Mima, que aseguran en el pasado fue navegable, pero que ahora debido a su trazado artificial en algunas zonas es prácticamente un riachuelo, y el bosque de San Marcos, conocido por sus exquisitas trufas. Tampoco tuve problemas para localizar el lugar en donde teníamos previsto comer: el restaurante Zigante, creo que consciente de la perspectiva que se alcanza desde lo alto de Motovun, ha colocado a la entrada de la localidad de Livade un cartel del tamaño que parece indicar su nombre en castellano (en realidad no es más que el apellido de la familia propietaria).